Его величество танк

Автор: А. Кихтенко

Методы ведения войн совершенствовались по мере развития общества. В разработку средств ведения войны (и убийства себе подобных) вкладывались огромные средства. И двадцатый век не сильно выделяется на общем фоне - стало только больше жертв и разрушительнее последствия применения оружия. Менялась тактика ведения боя, оружие и средства защиты, но одно оставалось неизменным - противостояние снаряда и брони.   До начала XX века  практически во всех военнных компаниях применялась тактика маневренной войны. К позиционной войне переходили только во время осады крепостей. Для военный теоретиков казалось незыблемым, что исход войны решается ударами кавалерийских дивизий и массированными атаками пехоты. Они не заметили рождения новых видов оружия. Появившийся на поле боля в англо-бурскую войну пулемет проявил все свои возможности во время осады крепости Порт-Артур. В артиллерии тоже происходят качественные изменения. Оснащение полуавтоматическими затворами орудий и унитарные снаряды повлекли за собой увеличение скорострельности  до 9-12 выстрелов в минуту (а в ряде случаев и до 16-18).

     Начавшаяся в 1914 году Первая Мировая война на первом этапе как будто  оправдала ожидание теоретиков от генштабов. Потенциальные противники, опасаясь втягивания в затяжную войну, разрабатывали доктрины, так или иначе трактующие концепцию "молниеносной" войны . Все собирались энергично наступать, дабы решить исход кампании в несколько месяцев или недель. В соответствии с этой логикой даже построение армий имело немало общего. В рамках такой направленности нашлось место и для бронепоездов, и для бронеавтомобилей, и для артиллерийских установок на бронированных автомобильном шасси - средств, способных вести высокоманевреиные боевые действия.

Но уже в 1915 году ситуация кардинально изменилась. Пулеметный огонь срывал все попытки пехоты и кавалерии атаковать позиции врага. А знаменитую "трехдюймовку" не зря прозвали "Коса смерти". Беглый огонь шрапнельными снарядами наносил страшные потери наступавшей  цепями пехоте. Положение на фронтах изменилось. Пехота зарывалась в землю и окружала свои позиции  густыми рядами колючей проволоки. Пришлось забыть о лихих атаках кавалерии. Да и атаки пехоты стали напоминать попытку массового самоубийства. За каждый  километр отвоеванных у противника позиций наступавшая сторона расплачивалась десятками тысяч убитых и огромными расходами боеприпасов. Для захвата квадратной мили наступающие теряли до 8 тыс. человек. Десятимесячное топтание на месте, известное как Верденская "мясорубка", стоило сторонам 1 млн. человек. Только в первый день битвы при Сомме, 1 июля 1916 года, англичане понесли ужасающие потери - из 100 000 наступавших солдат 20 000 были убиты, а 40 000  ранены. При этом англичанам не удалось продвинуться в глубь германских позиций ни на метр. К 31 июля англичане и французы потеряли более 200 тыс. человек, а немцы - около 150 тыс., причем переместить линию фронта союзникам удалось менее чем на 5 км.

 К 1916 году стало ясно, что война зашла в тупик. Требовалось новое оружие, способное переломить ход вялотекущей позиционной войны.

 Война 1914 - 1918 годов "подарила" человечеству  боевые отравляющие вещества, авиацию, бронеавтомобили. Но для преодоления многочисленных, хорошо укрепленных линий обороны противоборствующие стороны нуждались в более эффективном оружии. Применение отравляющих веществ (хлор в 1915 г; иприт в 1917 г.) показало их большую зависимость от погодных условий и наличии у войск противника средств химической защиты. Бронеавтомобили хорошо зарекомендовали себя в качестве разведывательно-дозорных машин, оказались мало результативными как средство поддержки пехоты. Низкая проходимость не позволяла им следовать за пехотой на поле боя. Проволочные заграждения и воронки от снарядов сдерживали продвижение бронеавтомобилей, а окоп и вовсе превращался в непреодолимое препятствие.

Появление танка на поле боя смогло изменить сложившуюся ситуацию. Неуязвимые для стрелкового оружия,  вооруженные  пулеметами  и скорострельными орудиями, сминающие проволочные заграждения - эти железные чудища вызывали ужас у обороняющейся пехоты. Первое применение танков оправдало все возлагавшиеся на них надежды.

Созданием передвижного боевого средства, дававшего защиту нападавшим и одновременно позволявшего поражать противника, лучшие военно-технические умы человечества озаботились задолго до нашей эры. Примером тому может послужить древнеиндийская боевая колесница "ратха", способная нести несколько лучников и пращников, которые укрывались за железными щитами на бортах этой повозки. В 1482 году Леонардо да Винчи предложил проект "повозки, вооруженной пушками" с механической  трансмиссией. После Леонардо прошло еще 300 с лишним лет, пока французский изобретатель Э. Буйен не предложил совершенно невероятный по тем временам проект сухопутного "бронепоезда", состоящего из нескольких сочлененных шарнирами отсеков на гусеничном ходу. Данный проект был совершенно неосуществимым, но чрезвычайно важным для будущего танкостроения. Именно Буйен первым в мире соединил в одной машине гусеничный ход, мощное вооружение, броню и двигатель  Специалистам в этой области стало ясно, в каком направлении необходимо двигаться, и тем не менее все четыре компонента, необходимых для создания танка, появились лишь в начале XX века, после того, как были созданы гусеничный ход для трактора, двигатель внутреннего сгорания, катаная броня и скорострельное автоматическое оружие.

...К 1916 году война на Западном фронте зашла в позиционный тупик. Война могла бы затянуться на долгие годы, не выпусти англичане на поля сражений первые в мире боевые гусеничные машины, существенно приблизившие конец "мировой бойни".

Уже в октябре 1914 года полковник Свинтон, а также капитан Туллок и банкир Стерн подняли вопрос о строительстве самоходных "блиндированных фортов". Инициатором постройки первых английских танков стал военный инженер полковник Эрнест Суинтон. Идея их постройки завладела им еще в 1900 году, во время Англо-бурской войны, когда ему пришлось побывать под огнем снайперов-буров. Суинтон, по-видимому, лучше других понимал необходимость создания бронированного вездеходного средства, способного порвать вражеские проволочные заграждения и поддержать пехоту орудийно-пулеметным огнем. Его убежденность полностью разделял и занимавший в то время пост морского министра - первого лорда Адмиралтейства сэр Уинстон Черчилль.

Резко враждебную позицию по отношению к танкам занимал военный министр лорд Китченер - апологет устаревших способов ведения войны на суше. Причем его убеждений не поколебали и 2 военных года, принесших ужасающие потери, и практически полное отсутствие положительных результатов. Черчиллю понадобилось все его влияние для того, чтобы все-таки "пробить" проект создания танка, авторами которого выступили Уильям Триттон и Уолтер Вильсон.

Работы, начатые по заказу "Комитета сухопутных кораблей" в конце июля 1915 года, завершились созданием на заводе Вильяма Фостера в Линкольне "Маленького Вилли", представлявшего собой бронированный трактор Буллок.

"Маленький Вилли"  Масса  18 т, толщина стенок его корпуса составляла 6 мм, а двигатель мощностью 105 л.с. обеспечивал скорость до 3,2 км/час.

Его испытывали 15 сентября и забраковали в пользу модели "Большой Вилли" (Big Willie), разрабатываемой инженером Триттоном и лейтенантом Вильсоном под эгидой "Соединенного Комитета Флота и Армии". Ущербность тракторной ходовой части применительно к широким траншеям уяснили еще в работе по "Маленькому Вилли". Теперь в основе формообразования машины лежали предложения о ромбовидном гусеничном обводе корпуса, чем достигалось преодоление  препятствий. Размещение вооружения в съемных бортовых спонсонах позволяло понизить центр тяжести машины, а при необходимости - получать габарит, допускающий перевозку по железной дороге. Изготовление первого экземпляра завершилось в конце 1915 года. Предварительная обкатка дала обнадеживающие результаты. 2 февраля 1916 года в Хатфильдском парке, недалеко от Лондона, состоялась демонстрация, а 12 февраля - официальные испытания машины. Она хорошо преодолевала препятствия, однако безбожно грохотала, оказалась малоподвижной, непрочной. Тем не менее, был выдан заказ на первые 100 экземпляров.

Большую часть "ромбовидного" корпуса из катаной броневой стали занимали двигатель и трансмиссия. Перед двигателем располагалась рубка управления, где размещались командир танка и водитель. Всего экипаж состоял из 8 человек - 1 офицер и 7 нижних чинов. Танком управляли водитель, командир и 2 члена экипажа, отвечавшие за бортовые коробки передач. Так, водитель обычно громко кричал, а если не хватало голоса, показывал на пальцах каждому "переключальщику" номер передачи. Настоящим кошмаром для экипажа становился любой более или менее крутой поворот. Последовательность его действий была такова: водитель при помощи гидравлического домкрата поднимал "хвост" танка (он состоял из двух металлических колес, служащих для увеличения ширины преодолеваемого рва и в качестве грузового прицепа), блокировал дифференциал, затем давал команду одному "переключальщику" - поставить бортовую коробку в нейтральное положение, а другому - включить 1-ю или 2-ю передачи (показывая один или два пальца) и только потом включал сцепление. В это время командир танка притормаживал ленточным тормозом соответствующую гусеницу. После осуществления поворота все проделывалось в обратном порядке. Если поворот был большого радиуса, то хвостовые колеса нужно было то опускать, то поднимать. В этом танке скучать экипажу не приходилось.

Серийное производство корпусов танка Марка-I было сосредоточено на заводе "Metropolitan Carriage and Wag.C°". Первый тип ("самец")- пушечный, вооружался двумя морскими 6-фунтовыми (57-мм) пушками с эффективной стрельбой на дистанциях до 1800 м и скорострельностью 15-20 выстр/мин. Второй тип ("самка") был вооружен только пулеметами "Виккерс". Всего было изготовлено 75 "самцов" и 75 "самок". В 1917 году часть танков была переоборудована в сигнальные (танки управления, радиотанки).

Танк "Мk-1". Англия, 1916г. Боевая масса - 28,6 т ("самец"), 27,4 т ("самка"); экипаж-8 чел.; длина-9,9 м, ширина-4,2 м ("самец"), 4,38 ("самка"), высота -2,49 м.; Двигатель-"даймлер", 6-цилиндровый, водяного охлаждения, мощность - 109 л. с. при 1000 об/мин, макс.; скорость 6 км/ч, запас хода-38 км. Вооружение: две 57-мм пушки Гочкиса с длиной ствола в 40 калибров и четыре 8-мм пулемета Гочкиса ("самец"), четыре 7,7-мм пулемета Виккерса и один 8-мм пулемет Гочкиса ("самка"). Толщина брони -6-12 мм. Всего выпущено 150 единиц. 1 - тележка хвостовых колес, 2- механизм натяжения гусениц, 3- двигатель, 4- пушечный спонсон (на главном виде условно не показан), 5- 57-мм пушка Гочкиса, 6- броиеколпакн выхлопных труб, 7-верхний люк, 8- смотровые люки водителя и командира, 9- броневые двери спонсонов, 10- броневая дверь корпуса, 11 - пулеметный спонсон, 12 - пулемет Виккерса.

Для увеличения кликните по картинке

К Вердену первые танки не поспели, они поспели к Сомме.  За 2,5 месяца кровопролитных боев максимальное продвижение англо-французов нигде не превышало 10 км. Не чем иным, как провалом наступления эти результаты назвать нельзя.

15 сентября 1916 года англичане вновь перешли в атаку и в 4 часа 30 минут утра ввели в дело свои первые 32 танка. 9 танков с ходу захватили деревню Флер и так же стремительно - Гведенкур, передав в результате атаки в руки англичан за 2,5-3 часа боя участок, в 5 км глубиной и столько же шириной. Другие танки, продвигаясь вместе с пехотой, подавили недобитые очаги сопротивления. Более глубокой задачи в этом бою танки не имели. Потери пехоты - ничтожны.

Успех был достигнут, несмотря на то, что в бою участвовали молодые танкисты, на несовершенных и неповоротливых машинах, максимальная скорость движения которых на местности не превышала 2 км/ч. Повороты с большим радиусом осуществлялись с помощью тележки хвостовых колес, для чего служил специальный трос, накрученный на барабан. Операция выполнялась вручную и требовала изрядных усилий. Поворот малого радиуса производился за счет разницы в скорости перематывания гусениц, что достигалось установкой в бортовых коробках неодинаковых передач. Незначительные довороты по курсу осуществлялись с помощью тормозов полуосей дифференциала. В итоге в управлении машины участвовало одновременно четыре члена экипажа, согласованным действиям которых сильно мешал рев мотора и грохот стрельбы. Пороховая гарь, выхлопные газы настолько отравляли команду, что вызывали обмороки. В практике были случаи, когда танкисты в разгар боя останавливали танк, открывали двери и покидали машину, лишь бы отдышаться. Кроме того, во время интенсивного обстрела в незащищенные смотровые щели летели брызги расплавленного свинца, в силу чего до 80% ранений у танкистов составляли поражения глаз.

                     Танк "Мk-1" ("самец")  Для увеличения кликните по картинке                        Танк "Мk-1"  ("самка")

Поздней осенью 1917 года в сражении у Камбрэ английское командование планировало силами 3-й армии генерала Бинга прорвать фронт 2-й германской армии, а потом силами кавалерии и пехоты развить дальнейшее наступление. Планы эти были поистине наполеоновскими, особенно в отношении прорыва фронта противника, так называемой укрепленной линии "Зигфрида" - одной из сильнейших линий германской обороны.

Танковый корпус принял участие в операции в полном составе - 378 боевых танков (MK-IV, пушечные и пулеметные) и 98 вспомогательных (MK-I, из них: 52 танка снабжения, 9 радиотанков и 32 танка, оснащенных якорями-кошками для расчистки проходов в проволочных заграждениях). Кроме того, 2 танка несли мостовое имущество для возможного форсирования каналов реки Шельды, а еще один был отдан в распоряжение телефонистов.

Атака началась в 6.20 утра 20 ноября. Под прикрытием огневого вала танки, каждый из которых сопровождался взводом пехоты, пошли вперед.  К 16.00, прорвав все линии германской обороны, кроме последней, танки, израсходовав бензин и боеприпасы, остановились. И хотя прорвать немецкий фронт им не удалось, такого успеха никто, кроме танкистов, не ожидал. За 10 часов боя удалось продвинуться на 10 км в глубь эшелонированной обороны противника, захватить 8 000 пленных и более 100 орудий. Самые закоренелые скептики признали, что без танков у пехоты, кавалерии и артиллерии ничего бы не получилось, к тому же в сражении у Камбрэ танки, единственные из всех родов войск, выполнили все поставленные перед ними задачи. В этой атаке Танковый корпус потерял 280 машин (около 60%), из которых по техническим причинам из строя вышло 220. Британским командованием такой уровень потерь был сочтен вполне приемлемым, тем более что за весь день англичане, достигшие столь крупного успеха, за который еще годом ранее пришлось бы заплатить десятками тысяч солдатских жизней, потеряли "всего" 1 500 человек. Подобная "арифметика" очень понравилась английским генералам, но еще больше - солдатам. Всем стало очевидно, что отныне успешные наступления без использования танков проводить просто невозможно. Последние упорствующие были сломлены еще одной цифрой: стоимость сэкономленных снарядов в результате применения танков соответствовала стоимости 4 000 этих боевых машин. В дальнейшем английские танки приняли самое активное участие во всех крупных и средних сражениях, став главной ударной силой сухопутных войск. 

Тяжелых танки MK1 не обладали ни достаточным запасом хода, ни маневренностью. Раньше других это осознал полковник Фуллер, предложивший концепцию создания "кавалерийского" танка, обладающего и запасом хода, и высокой скоростью, пусть даже в ущерб тяжелому пушечному вооружению. Такой танк, причем в рекордно короткие сроки, был создан Уильямом Триттоном на заводе Фостера в городе Линкольне, и уже весной 1918 года поступил в войска. Новый тип танка назвали MK.A, а известность он получил под именем "Уиппет" ("борзая"). " Уиппет" считался быстроходным, так как развивал вдвое большую скорость, нежели Мk IV. Экипаж и вооружение (4 пулемета) размещались в кормовой рубке. Особенностью были два двигателя со своей коробкой передач каждый. Первые и бензобаки находились в передней части корпуса, коробки передач и ведущие колеса - сзади.

Танк оказался очень сложным в управлении, от водителя требовалось немалое мастерство, да и обзор из кормовой рубки был неважным. Если выходил из строя один двигатель, машина останавливалась. Мk. А. были дороги и сложны в производстве и эксплуатации, но тем не менее превосходили своих тяжелых "коллег". Танкисты хвастали, что "борзые" способны своим ходом вернуться из боя на исходную позицию! Тяжелым же МkI и МkII из-за частых поломок и небольшого запаса топлива это удавалось далеко не всегда

 "Уиппеты" приняли самое активное участие во всех сражениях конца войны, в том числе и под Амьеном 8 августа 1918 года, когда в атаку на немецкие позиции пошли 324 тяжелых MK и 96 средних "Уиппетов". В результате согласованных действий всех родов войск англичанам уже к вечеру того дня удалось захватить 16 000 пленных и 400 орудий, а также продвинуться на 11 км в глубь сильной германской обороны.

И все же "кавалерийским" танком "Уиппету" стать не удалось. Выход на оперативный простор был невозможен без поддержки мотопехоты на бронетранспортерах и грузовиках, без подвижных машин связи и снабжения, без четкого взаимодействия с кавалерией. Всего этого в 1918 году достичь было невозможно.

 

Танк "УИППЕТ". Англия, 1918г. Для увеличения кликните по картинке

Масса 14 т, скорость - до 12,5 км/ч , вооружение - четыре 7,7-мм пулеметов,  толщина брони 14 - 5 мм. Запас хода составлял около 100 км. Всего было выпущено 200 таких машин.

Союзники англичан - французы также уделяли большое внимание развитию танкостроения. У истоков французского танкостроения стоял полковник Этьен. 1 декабря 1915 года он обратился к главнокомандующему с письмом, аргументируя целесообразность строительства "сухопутных броненосцев" в котором изложил принципы их применения, дал техническое описание такой машины. 12 декабря Этьен был принят в главной квартире французской армии и заручившись официальной поддержкой направился в Париж в поисках производственных мощностей для осуществления своих планов.

Работы по созданию французских "сухопутных броненосцев" начались в конце 1915 года. Сначала с идеей постройки опытного образца Этьен обратился к знаменитому автомобильному конструктору Луи Рено, но тот был буквально завален военными заказами и от эксперимента отказался. Тогда за дело взялся концерн "Шнейдер - Ле Крезо", уже построивший и испытавший артиллерийский тягач на шасси американского гусеничного трактора "Холт".

 Проект первого французского танка "Шнейдер" был разработан меньше чем за месяц, и уже 31 января 1916 года генерал Жоффр потребовал от военного министерства срочного заказа на 400 таких машин. Но тут в дело вступила бюрократия. Группировка в военном министерстве, состоявшая из руководства секретариата артиллерии и управления моторизации, решила, что их обошли, и стала вставлять палки в колеса "Шнейдер - Ле Крезо", одновременно пробив заказ на 400 машин для другой фирмы -"FAMH" в городе Сен-Шамон, раздробив и без того ограниченные возможности промышленности. Названный в честь города "бронетрактор" с пушечно-пулеметным вооружением сконструировали за 2 месяца, и уже в мае началось его производство.

К формированию танковых частей и подготовке экипажей приступили, не дожидаясь постройки первых экземпляров танков. В середине августа 1916 года в центр начальной подготовки в районе форта Марли-ля-Руа стали прибывать первые курсанты. В сентябре получили и первые танки. Это были удивительно несуразные машины. Взвинтив темп их создания, французы превзошли в поспешности британцев, затратив на полгода меньше от момента выдачи заводам заказа до момента их применения. В спешке брали первые, лежащие на поверхности решения. Будучи информированы о работах за Ла-Маншем, они игнорировали опыт англичан, отвергавших тракторную базу, и выполнили разработки на основе трактора Хольта, совершенно неприемлемого для преодоления "лунного ландшафта" передовых позиций. Правда, защищенность гусеничных цепей на французских танках была выше, чем у британских. Кроме того, если английские машины воспринимали все неровности пути прямо на корпус, то французские имели блокированную подвеску с пружинным подрессориванием, что позволило и несколько поднять скорость и повысить комфортность условий работы экипажа. На этом список достоинств кончается. На ущербную ходовую часть взгромоздили примитивную коробку бронекорпуса, изрядно выходящую за продольный габарит гусениц. В этом отношении наиболее "отличился" "Сен-Шамон". Вывешенная далеко вперед, подобная свиному рылу, передняя часть танка была готова застрять на первом же препятствии, что в боевой обстановке и происходило. При длине корпуса 7,91 м танк редко преодолевал ров шире 1,8 м. Стальной "хвост" и торчащий аналогично бушприту контрфорс "Шнейдера" способствовали преодолению окопов.

Танк "Сен-Шамон" M1917. (в скобках приведены отличающиеся данные модификации М1916):

Боевая масса 24 (22) т, экипаж 9 чел, лобовая броня 11 мм, бортовая броня 16 (8,5) мм, запас хода 60 км,  Вооружение - 75-мм полевая пушка обр. 1897 г.,  4 пулемета "Гочкис" обр. 1914 г Преодолеваемые препятствия: угол подъема 35 град, ширина рва 3,5 м, высота стенки 0,4 м, глубина брода 0,8 м .  

Схема танка. На схеме обозначены: 1 - ведущее колесо, 2 - направляющее колесо, 3 - входные двери, 4 - установка пулемета "Гочкис" обр. 1914 г., 5 - 75-мм пушка специального типа арсенала "Сен-Шамон", 6 - 75-мм полевая пушка обр. 1897 г. (боекомплект 106-108 выстрелов), 7 - командирская башенка. На видах сверху бортовые пулеметы условно не показаны. Буквами обозначены: А - танк "Saint-Chamond" М1916, Б-двухскатная крыша танка "Saint-Chamond" M1917, В - танк "Saint-Chamond" M1917 с командирской башенкой.

Цепь ошибок продолжили, размещая вооружение. На "Сен-Шамоне" орудие установили за лобовым листом, более или менее органично вписав его в общую структуру машины. Стрельба могла производиться в узком секторе прямо по курсу, так что перенос огня сопровождался поворотом всего танка. Первоначально (165 машин) использовалась пушка специального типа, в дальнейшем - полевая система. Что касается "Шнейдера", то здесь орудие - основное средство огневого боя,- как нечто второстепенное смонтировали у правого борта в срезе корпуса, подобно тому, как это делается на кораблях. Все цели слева находились в мертвой зоне. Их невозможно было подавить, не подставив под обстрел правый борт машины. В этой связи уместно сказать еще об одном зловещем недостатке "Шнейдера": топливные баки разместили вдоль бортов, и достаточно было бронебойной пуле прошить броню, как она воспламеняла топливо.

Броня обеспечивала защиту от обычных пуль на дистанции, превышающей 15 м, но совершенно не защищала от новой бронебойной пули типа "К" со стальным сердечником. Расположенные наклонно лобовые детали давали необходимую стойкость за счет рикошета, а вот бортовые пришлось усиливать дополнительными экранами, отстоящими от основной брони на 40 мм. Работы производились в полевых условиях. Такое решение приняли относительно "Шнейдера". На "Сен-Шамоне" толщину борта потребовалось удвоить, что привело к росту массы на 1 т. В итоге если первоначально чистая масса танка составляла 19,9 т, то боевая масса модернизированного колебалась в пределах 23-24 т. Ширина гусениц совершенно не соответствовала массе, и на слабом грунте танки теряли способность передвигаться. Вследствие этого потребовалось расширить трак с 32 до 41 см.

Танк "Шнейдер". Франция:

боевая масса 13,5 т, экипаж 6 чел., лобовая и бортовая броня 11,5 мм, скорость 4...6 км/ч, запас хода 75 км.  Вооружение -короткоствольная 75-мм пушка, 2 пулемета "Гочкис" образца 1914 г Преодолеваемые препятствия: угол подъема 25...300, ширина рва 1,8 м, высота стенки 0,4 м. 

Схема танка. На схеме обозначены:1 - хвост, 2 - ведущее колесо, 3 - будка механика-водителя, 4 - направляющее колесо, 5 - гусеничная цепь, 6 - контрфорс, 7 - короткоствольная 75-мм пушка (боекомплект 90-96 выстрелов), 8 - монтажная площадка дорожного фонаря, 9 - решетка радиатора, 10 - сферическая бронезащита установки пулемета "Гочкис" образца 1914 г., 11 - входная дверь, 12 - выхлопная труба, 13 - станина поддерживающих катков, 14 - блок опорных роликов, 15-механизм натяжения гусениц, 16-5,5-мм дополнительный броневой экран. 

"Сен-Шамон" первых выпусков имел плоскую крышу с бронеколпаками цилиндрической формы и смотровыми щелями. На последующих моделях колпаки убрали и сделали двускатную крышу, а более поздние машины оборудовали командирской башенкой.

На "Шнейдере" применялся 4-цилиндровый 60-сильный мотор специальной разработки. Механическая коробка передач допускала 3 скорости вперед и одну назад. В качестве механизма поворота -дифференциал. На "Сен-Шамоне" была использована новинка - бензиноэлектрическая трансмиссия: 4-цилиндровый бесклапанный Панар, развивавший при 1450 об/мин мощность 90 л. с., приводил 52-киловаттную динамо-машину (генератор), питавшую два электродвигателя, по одному на каждой гусенице. Поворот производился за счет независимой подачи на электродвигатели тока различной силы, чем достигалось неограниченное число передач в имеющихся пределах. Такое бесступенчатое регулирование дало значительное превосходство по легкости управления в сравнении с машинами, оборудованными механической трансмиссией. Но в целом привод оказался более тяжелым, громоздким и менее надежным. Однако машина получилась довольно-таки скоростной. На испытаниях, "раскрутив" мотор до 2500 об/мин, удалось достичь скорости 12 км/ч. Однако на практике это делать не рекомендовали из опасения быстрой поломки двигателя. Поэтому потолок скорости ограничивался 8,5 км/ч.

В бой первые "Шнейдеры" пошли в апреле 1917-го, а "Сен-Шамоны" - в мае. Дебют их обоих оказался неудачным. Эти танки были хорошо бронированы и сильно вооружены, но вот проходимость их была ниже всякой критики, особенно у "Сен-Шамона". Этот танк бессильно останавливался перед ямой глубиной 1 метр и  перед стенкой в 50 см. -  ни о каком преодолении окопов и рвов говорить не приходилось. Французские танки в лучшем случае могли доползти до немецких укреплений, и то по ровной местности, а дальше начинался их расстрел артиллерией. Лишь благодаря героизму и упорству экипажей этим машинам удалось более или менее успешно решить ряд локальных задач. Но иногда бывает так, что рядом с провалом соседствует подлинный успех. Таким успехом стало создание легкого танка - "Рено" FT-17.

Успех танку обеспечила прежде всего его  удачная конструкция. Луи Рено придумал прекрасную компоновку, считающуюся классической и по сей день: двигатель, ведущее колесо и трансмиссия - сзади, в центре - боевое отделение с вращающейся башней, а впереди - отделение управления. FT-17 имел корпус простой формы, собиравшийся на каркасе из уголков и фасонных деталей. Ходовая часть состояла из четырех тележек - одной с тремя и трех с двумя опорными катками малого диаметра на борт, которые собирались на продольной балке. Подвеска - блокированная, на листовых рессорах. Шесть поддерживающих катков объединялись в обойме, задний конец которой крепился на шарнире. Передний конец подрессоривался спиральной пружиной, обеспечивавшей постоянство натяжения гусеницы. Ведущее колесо располагалось сзади, а направляющее, выполненное из дерева со стальным ободом, спереди. Для повышения проходимости через рвы и окопы танк имел съемный "хвост" на оси, поворотом вокруг которой он закидывался на крышу моторного отделения. Во время марша на хвосте мог располагаться полезный груз или 2-3 пехотинца. На танке был установлен карбюраторный двигатель "Рено". Вращающий момент через коническое сцепление передавался на механическую коробку передач, имевшую четыре скорости вперед и одну назад. Вход и выход экипажа осуществлялся через трехстворчатый носовой люк (в кормовой части башни имелся еще запасной). Стрелок пушки или пулемета располагался в башне стоя или полусидя в брезентовой петле, которую позже заменили регулируемым по высоте сиденьем. Башня имевшая грибовидный откидывающийся колпак для вентиляции, вращалась вручную. Боеукладка снарядов (200 осколочных, 25 бронебойных и 12 шрапнелей) или патронов (4800 штук) располагалась на днище и стенках боевого отделения. Помимо сложной и трудоемкой при изготовлении литой башни, выпускалась клепаная, восьмигранная. Небольшой танк был бронирован, почти как тяжелый: 16 мм - лоб, 6 мм - борт и 22 мм - башня, благодаря съемному "хвосту" преодолевал рвы до 2 м. глубиной, рвал проволочные заграждения, забирался на подъемы до 45° и  отличался хорошей проходимостью.

Бронетехника Дальше На главную